美“火星2020”漫游车将着陆耶泽洛陨石坑
2018-11-21 10:34:58      来源:科技日报

据英国《自然》杂志官网报道,美国国家航空航天局(NASA)19日宣布,该机构的“火星2020”漫游车将在火星赤道附近的耶泽洛陨石坑(Jezero Crater)着陆。这个宽45公里的陨石坑曾是古老的湖床,充满了水,火星生命或曾在此繁衍生息。

美国航空航天局介绍,选择28英里宽的耶泽洛陨石坑,一方面是让“火星2020”火星车尽量安全着陆,另一方面,该地所处环境可能满足探索火星生命的方案。

NASA科学副主管托马斯·佐伯亨表示:“从这个独特的区域获取样本,将彻底改变我们对火星及其供生命栖居能力的认知。”

耶泽洛陨石坑及其周边地区多样化的地质条件帮助它击败了其他三个潜在目的地。它们包括东北部的大瑟提斯(Northeast Syrtis Major)——此处包含一些火星上最古老的岩石,哥伦比亚山(Columbia Hills)——此处可能曾有古老的火星温泉,NASA的“勇气”号火星车曾对此地进行过探索,以及位于耶泽洛陨石坑和大瑟提斯之间的中途岛(Midway)。

耶泽洛陨石坑数十亿年前因陨石撞击而形成,水深曾达250米,可能留下包含生命记录的沉积物(如果有的话)。项目科学家肯尼思·法利说,耶泽洛陨石坑也充满了碳酸盐岩,其化学反应可以揭示湖水和火星大气在遥远的过去如何相互作用。

不过,目前NASA还未确定,在完成对耶泽洛陨石坑的调查后,漫游车是否会开启第二段旅程。有些科学家希望火星车能继续翻滚28公里到达中途岛,在那里采样一些火星上已知最古老的岩石。

这辆价值24亿美元的火星漫游车计划于2020年7月发射,2021年2月降落火星。该任务旨在搜索火星上可能的古老生命的证据,并收集和存储未来的NASA任务可以带回地面实验室的样本。NASA行星科学部门代理主任洛瑞·格拉兹说,“火星2020”漫游车将为未来几年NASA的火星计划设定方向。

编辑:曹月 责任编辑:

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